Serwerem najczęściej nazywamy komputer, który udostępnia w sieci zasoby lub świadczy usługi. Zazwyczaj jest on podpięty do sieci bardzo szybkim łączem i działa 24 godziny na dobę. Rolę taką może pełnić, właściwie każdy komputer z zainstalowanym odpowiednim oprogramowaniem.

Systemy operacyjne, najczęściej wykorzystywanego w tego typu celach to różne dystrybucje systemu Linux, Free BSD czy też Windows w wersji serwerowej.

Najczęściej spotykane są serwery następujących usług:

  • WWW
  • Pocztowe
  • FTP (udostępniające pliki)
  • Baz danych

Odpowiadając na pytanie co to jest serwer, należy też zauważyć, że profesjonalne serwery z racji tego, iż muszą działać niezawodnie posiadają nieco inną konstrukcję niż zwykłe komputery. Zawierają podwójne zasilacze, specjalne pamięci RAM wyposażone w mechanizmy korekcji błędów a także rozbudowane macierze dyskowe, gwarantujące bezpieczeństwo przechowywanych danych. Są też umieszczane w specjalnych pomieszczeniach zwanych serwerowniami, które zapewniają optymalne warunki do pracy, ciągłość zasilania a także odpowiednie zabezpieczenia na wypadek pożaru.