Proxy to specjalny komputer, który pośredniczy w połączeniu pomiędzy nami a komputerem docelowym. Jeśli zdecydujemy się skorzystać z jego usług, każde nasze żądanie wyświetlenia strony będzie najpierw kierowane do niego a dopiero potem do punktu docelowego.

Wiele osób zarzuca takiemu rozwiązaniu małą wydajność. Nie jest to jednak do końca prawdą. W przypadku wolnych serwerów docelowych proxy może znacząco skrócić czas ładowania się strony. Wynika to z zastosowania cache, który przechowuje kopie stron odwiedzonych przez użytkowników. Jeśli więc przed nami ktoś odwiedził interesującą nas stronę, korzystając jednocześnie z tego samego serwera pośredniczącego co my to znajdująca się na nim kopia zostanie załadowana, oszczędzając konieczności połączenia z hostem docelowym. Omawiając kwestię tego co to jest proxy, nie można pominąć wpływu tej technologii, na prywatność użytkowników w sieci. Korzystanie z usług serwerów pośredniczących, pozwala nam ukryć nasz faktyczny adres IP.