Procesor (inaczej zwany CPU) to urządzenie wykonujące rozkazy, na podstawie danych pobranych z pamięci operacyjnej komputera. Jest to rodzaj układu scalonego chronionego zazwyczaj przez specjalną obudowę, która ma często podwójne zadanie gdyż odpowiada także za odprowadzanie ciepła wytwarzanego podczas pracy.

Współczesne procesory wykorzystują architekturę 64 bitową, które determinuje maksymalną długość słowa na którym mogą operować. Niezwykle ważna jest też wielkość elementów z jakich wykonany jest CPU. Wpływa ona na ilość wydzielanego ciepła a także potrzebne do poprawnej pracy napięcie a co za tym idzie pobór prądu. Obecnie najczęściej spotyka się 45 nm oraz 32 nm. Zastanawiając się nad problematyką tego co to jest procesor, nie da się nie wspomnieć o rozwiązaniach wielordzeniowych. Przed długie lata domeną CPU wykorzystywane w komputerach osobistych wykorzystywały jedynie jeden fizyczny rdzeń co powodowało, że były w stanie zajmować jednym zadaniem jednocześnie. Jednak zmiana sposobu w jaki użytkownicy wykorzystują komputery wymusiła producentów na zastosowanie architektury wielordzeniowej. Gwarantuje ona znacznie większą wydajność, podczas użytkowania wielu programów jednocześnie a także w przypadku używania, specjalistycznych aplikacji multimedialnych. Obecnie maksymalna ilość rdzeni, spotykana w procesorach przeznaczonych na rynek konsumencki to 6.